21 augustus 2019 Nieuws

Vertical Farming, de toekomst in voedselproductie

 

Aantal nieuwe Vertical Farms groeit

Tegenvallers

Alle nieuwe ontwikkelingen moeten eerst door de kinderziektes heen. Zo zijn er flink wat tegenvallers geweest voor de eerste bedrijven die zich op Vertical Farming richten. Door technische problemen, hoge kosten en tegenvallende verkoopresultaten hebben zij hun deuren alweer gesloten. Toch groeit het aantal nieuwe Vertical Farms gestaag en kwamen er in de afgelopen 2 jaar wereldwijd minstens 200 bij. Een trend die Senior Product Specialist Jan van Kuijk van Enza Zaden de komende 10 jaar ziet doorzetten.

24/7 volgen en bijsturen

Dat komt doordat de ontwikkelingen hard gaan: “TL-lampen zijn vervangen door efficiëntere LED-lampen en bedrijven hebben, in samenwerking met de lichtindustrie, verschillende lichtrecepten ontwikkeld die zijn afgestemd op specifieke gewassen,” somt collega en Portfolio Manager Lettuce & Endive Anh Nguyen op. “In de 3e ontwikkelingsfase, zien we customized lichtrecepten en teeltbeheersing op afstand. Met behulp van sensoren, vision, smartphones en apps is de teelt in principe 24/7 vanaf elke plaats te volgen en bij te sturen.” Ze verwacht dat de technologie steeds goedkoper zal worden en de output steeds groter, zodat Vertical Farms hun kostprijs kunnen verlagen en de concurrentie met conventionele teelt kunnen aangaan.

Groot in het Oosten

Al zal dat laatste in het nuchtere Europa wat langer duren dan in het Oosten, waar landen als Japan, Taiwan, Singapore, China en Korea al gek zijn op vertical farming. “In Japan en Taiwan hebben consumenten in de grote steden dringend behoefte aan verse groenten die gegarandeerd schoon en veilig zijn. Vanwege het hoge welvaartspeil zijn zij bereid en in staat om daar flink voor te betalen,” verklaart Jasper den Besten (Lector van HAS Hogeschool Den Bosch en bestuurslid van de mondiaal actieve Association for Vertical Farming). “Bovendien zijn deze landen erg gefocust op nieuwe technologie. Het is dan ook niet verwonderlijk dat vertical farming juist in deze landen is aangeslagen. In Japanse steden staan nu zo’n 200 plant factories en in Taiwan zijn dat er zo’n 100. Dat is samen meer dan in de rest van de wereld.” In Noord-Amerika vinden vooral investeerders en marketeers het concept interessant en Europa zit daar zo’n beetje tussenin, volgens Den Besten. De kostprijs is voor Europese landen voorlopig nog te hoog, maar de constante kwaliteit die je in een Verticla Farm kan bereiken is dan wel weer interessant. Want supermarkten houden namelijk niet van de fluctuerende productkwaliteit die onlosmakelijk verbonden is aan conventionele productiemethoden.

Vertical Farming bij Enza Zaden

De kostprijs voor vertical farmers (waar ook ter wereld) moet omlaag. Daar zijn alle deskundigen het over eens. Iets waar Enza Zaden ze graag bij wil helpen. “Zaadbedrijven hebben hun rassen altijd geselecteerd onder wisselende klimaat- en lichtomstandigheden”, legt van Kuijk uit. “In een Vertical Farm zijn de omstandigheden in principe altijd constant. Om te weten hoe rassen in dergelijke omstandigheden presteren, zou je ze daarin ook moeten toetsen. En dat doen we dus ook. Wij zien nu al dat dit tot andere keuzes leidt dan in de selectieprogramma’s voor conventionele teeltmethoden.” 

Groene blaadjes achter het raam

Area Manager Japan & Korea Young Han stuitte dit jaar op een nieuw fenomeen in de metrostations van Seoul: slafabriekjes achter glazen wanden, met automaten waar de hongerige forens zijn ter plekke geteelde, automatisch geoogste en vers verpakte krop sla uit de muur kan trekken. Elke dag zien daar miljoenen reizigers hoe de gewassen onder LED-licht groeien en hoe ze automatisch worden geoogst en verpakt. Misschien een leuk ideetje voor de lange gangen op Schiphol?