Hoe voorgesneden bladgroenten steeds langer goed blijven

Informatie

Meten is weten

Voorgesneden groenten in de supermarkt

 

Hoe voorgesneden bladgroenten steeds langer goed blijven

Al jarenlang onderzoekt Enza Zaden samen met telers, veredelaars, afnemers en consumenten de houdbaarheid van voorgesneden bladgroenten. U weet wel, die handige zakjes sla en basilicum in de supermarkt, die je als eindgebruiker meteen kunt serveren. Als de inhoud nog lekker vers, knapperig en smaakvol is natuurlijk. En dat is steeds langer het geval.

Het ene vers is het andere niet

Waar het voor Europeanen acceptabel is, als zo’n zakje voorgesneden bladgroenten een week lekker blijft, verwachten Amerikanen dat de inhoud na twee weken nog steeds goed is. Dat zegt trouwens niks over de kwaliteit van de salades, maar het betekent wel dat onderzoekers rekening moeten houden met de verschillende regio’s en de wensen die daarbij horen.

Sandra Escribano, Post-harvest Researcher bij Enza Zaden, doet onderzoek in Amerika en is gefascineerd door haar werk:

“Met specifieke meetinstrumenten volgen we:

  • het verloop van kleuren,
  • de gehaltes aan suikers,
  • zuren en drogestof,
  • de textuur en de stevigheid van celwanden.

Daarnaast vragen we smaakpanels om op verschillende momenten in het houdbaarheidstraject te oordelen over de smaak en de geur van de voorgesneden bladgroenten. Om de objectiviteit te bevorderen werken we daarvoor zoveel mogelijk met sensorische profielen, waarbinnen consumenten hun keuzes maken.” Oftewel, het houdbaarheidsonderzoek gaat grondig. Net als in Frankrijk en vanaf 2018 ook in Enkhuizen.

Beter houdbare voorgesneden bladgroenten: rucola, ijsbergsla en basilicum

En al dat werk is niet voor niks. Volgens Escribano heeft “Enza Zaden dankzij de gedegen onderzoeksmethodiek aantoonbaar vooruitgang geboekt in de veredeling van onder andere rucola, ijsbergsla en basilicum.” Kijk. Daar doen we het voor.

Post-harvest Researcher Annemarie Schoevaars verheugt zich al op de resultaten, die het onderzoek in Nederland moet gaan opleveren. “In Enkhuizen ligt de nadruk op het ontwikkelen van selectietools voor de veredelaars”, legt ze uit. “Uiteindelijk willen we in alle gewasgroepen, elk ras testen op houdbaarheid voordat het doorgaat naar de volgende fase in het selectie- en introductietraject.”

Ook Portfolio Manager Leafy Products, Ian Botes, is enthousiast over de resultaten van het onderzoek. “Wat het fenomeen houdbaarheid voor ons extra interessant maakt, is dat goede genetica een belangrijke rol kan spelen in het verbeteren van die houdbaarheid. En dankzij onze groeiende kennis van plantengenomen én de voortschrijdende merkertechnologie, kunnen onze veredelaars en onderzoekers nieuwe kruisingen eerder en sneller screenen op houdbaarheidskenmerken. Dat maakt het veredelings- en selectieproces een stuk efficiënter. Het zorgt er ook voor dat wij onze afnemers, afhankelijk van hun wensen en mogelijkheden, goed onderbouwd de juiste rassen kunnen aanbieden.”

De kracht van het zakje: voorgesneden bladgroenten langer vers

Er is in de loop der jaren al van alles bedacht om voorgesneden bladgroente zo lang mogelijk vers te houden. Van zakjes met gaatjes voor verse lucht en afvoer van vocht tot gasdichte verpakkingen met weinig zuurstof om oxidatie tegen te gaan. Omdat het onderzoek alleen zin heeft als de situatie zo ‘echt’ mogelijk is, hebben we aan Amcor (dé verpakkingspecialist) gevraagd welke zakjes we daar het beste voor kunnen gebruiken. Daar zijn 4 winnaars uitgekomen, waar sinds 2017 druk mee getest wordt.